Входившая в состав царской России Восточная Армения в начале 1918 года напоминала дантов ад. В стране царили голод, эпидемии, хозяйство пришло в упадок, сотни тысяч беженцев из Западной Армении влачили жалкое существование. Восточная Армения, после большевистского переворота 1917 года, входила в состав Закавказской Федерации – “лоскутного” государства, терзаемого внутренними этническими противоречиями. Тем временем, турецкие войска в мае 1918 года стояли уже в нескольких километрах от Еревана. Мир готовился отпевать “несчастную Армению”. Но Армения выжила. Один из лидеров Армянской Революционной Федерации Дашнакцутюн (АРФД) Арам Манукян в кратчайший срок организовал самооборону, положил конец паническим настроениям, вдохнул в сердца людей веру в победу. Был сформирован руководящий орган, главой которого стал А.Манукян. На призыв Манукяна, и его соратников откликнулась весь народ, на глазах формировалась национальная армия.