Ширакская область расположена на северо-западе Армении и граничит с Грузией и Турцией. Она известна своими горами, целебным высокогорным воздухом, зелеными долинами и мягким климатом. Административный центр-Гюмри, другие города-Артик, Маралик.

Гюмри расположен в северо-западной части области и является вторым по величине городом Армении. Он несколько раз менял свое название, в 19 веке он был Александраполь, затем в советский период был переименован в Ленинакан, наконец, в 1992 году, когда Армения стала независимой страной, название города стало Гюмри.